11 razones habituales por las que la gente es mezquina y cómo combatirlas

Has estado haciendo tus cosas alegremente cuando un gilipollas te dice algo desagradable.

No has hecho nada para merecer su maldad, o quizá has hecho algo sin saberlo que ha encendido su mecha.

En cualquier caso, su odio es como una bofetada en la cara.

¿Por qué la gente es mezquina?

Tratar con gente mezquina ya es bastante difícil cuando tienes energía para todo el día.

Cuando tienes poca energía, es más difícil no reaccionar o hacer las cosas que se te ocurren.

Y reaccionar ante la gente mezquina suele empeorar la situación.

Entonces, ¿qué hace que la gente sea tan mezquina y maleducada, y cómo se afronta ese tipo de comportamiento?

la gente es mezquina

¿Por qué una persona es tan mala?

No siempre es fácil determinar la razón por la que alguien es injusto o agresivamente mezquino, aunque si conoces a la persona, al menos puedes hacerte una idea.

Cuando se trata de personas que no conoces, es demasiado fácil dar por sentado que son simplemente gilipollas o personas desagradables (o algo peor).

Pero hay varias razones por las que alguien puede actuar de forma mezquina e irrespetuosa contigo.

11 razones comunes por las que la gente es mezquina

¿Por qué algunas personas son tan malas?

Cuando alguien se porta mal contigo sin motivo, es fácil llegar a la conclusión de que son malas personas.

Pero, como la mayoría de los temas emocionales, es mucho más complicado que eso. Bravo por querer saber más. Exploremos algunas de las razones más comunes.

1. Baja autoestima

A menudo, las personas irrespetuosas tienen años de experiencia recibiendo la mezquindad o la falta de respeto de los demás. Si alguien está convencido de que no merece amabilidad o respeto, ¿por qué va a suponer que tú sí?

La baja autoestima suele estar en la raíz de la mezquindad o el mal comportamiento. Las personas que sufren y que se tienen en poca estima suelen hacer y decir cosas hirientes a los demás como una especie de venganza por la forma en que les han hecho sentir.

Si ellos tienen que sufrir, ¿por qué no los demás?

Si no pueden ser felices, tienen derecho a rebajar a las personas felices si tienen la oportunidad.

Así que, si pareces más feliz que ellos -o si pareces un blanco fácil (como a menudo sienten que son ellos)- no te sorprendas si descargan su ira y su odio hacia ti.

2. Agobio y carga emocional

La baja autoestima no es lo único que puede hundir a las personas y hacer que arremetan contra los demás. Las personas malintencionadas suelen cargar con un gran bagaje emocional y pueden sentirse abrumadas por él y por el peso de sus problemas personales, sean cuales sean:

  • Problemas en el trabajo
  • Problemas económicos (deudas, pobreza, ludopatía, etc.)
  • Conflictos o malos tratos en el hogarIncapacidad para confiar en los demás o invertir en ellos
  • Descontento con su situación

Si tienen el hábito de consumir drogas para hacer frente a sus problemas personales, podrían estar actuando de forma grosera debido a los efectos de la droga que están consumiendo – o debido a los síntomas de abstinencia.

3. Trastornos de la personalidad o enfermedades mentales

Un trastorno de la personalidad puede ser la causa del comportamiento irrespetuoso o mezquino de una persona, ya sea debido a un trauma o abandono en la infancia, a un desequilibrio químico o a una lesión física.

Algunas personas habitualmente mezquinas padecen una enfermedad mental, como ansiedad extrema o paranoia. Los que padecen Trastorno Límite de la Personalidad o Trastorno Narcisista de la Personalidad suelen ser incapaces de empatizar con los demás.

4. Diferencias culturales

Lo que tú puedes considerar un comportamiento mezquino, otra persona puede considerarlo normal porque es con lo que ha crecido o porque su cultura premia el comportamiento descarado o agresivo.

Por tanto, no es algo personal; es simplemente a lo que están acostumbrados.

Por supuesto, esto no es excusa para que te maltraten a ti y a otras personas lo bastante desafortunadas como para llamar su atención. Ninguna de estas posibles explicaciones sirve de excusa ni borra las consecuencias de las palabras crueles y el comportamiento matón. Pero sí nos ayudan a ver más allá del mal comportamiento del momento, a su contexto más completo.

5. Inmadurez emocional

Algunas personas no se dan cuenta de que son malas o irrespetuosas porque aún no han aprendido las habilidades sociales necesarias para hacer amigos e influir en la gente. Puede que tampoco sea culpa suya.

Lo que tú percibes como mezquindad o al menos desconsideración es, para ellos, un comportamiento en el que no piensan mucho, probablemente porque su mente está en otras cosas.

Las personas autistas a veces se comportan de forma socialmente inapropiada, lo que otros pueden percibir como grosería o falta de respeto hacia los demás.

Sin embargo, no hay malicia ni agresión pasiva en su comportamiento. Y puede que no entiendan por qué los demás se ofenden por lo que han dicho o hecho.

No es algo personal, sino que sinceramente no saben lo que se espera de ellos. Tienen dificultades para captar las señales sociales y no perciben su propio comportamiento como mezquino o duro.

O se han cansado de que la gente saque conclusiones precipitadas sobre ellos y ya no les importa. A veces es difícil saberlo, pero no está de más darles el beneficio de la duda.

6. Falta de sueño

A todos nos ha pasado. Una noche sin dormir hace que el día siguiente sea duro. Tienes la cabeza nublada, te sientes fatal y tus emociones están a flor de piel.

Cuando alguien no ha dormido lo suficiente, sobre todo si padece insomnio crónico, es probable que se desencadene con facilidad.

Si alguien espera demasiado o hace las preguntas equivocadas, la persona estalla antes de que le dé tiempo a respirar.

Es más fácil perdonar estas situaciones, sobre todo si el agresor se disculpa después, pero sigue doliendo.

7. Demasiado alcohol

Otra situación familiar es la de la persona que ha bebido mucho y no tiene filtro entre el cerebro y la boca, o a veces entre el cerebro y los puños.

Cuando una persona está ebria, su juicio se ve afectado. El alcohol altera el pensamiento racional y permite actuar sin pensar.

Un borracho mezquino es el peor tipo de mezquino, ya que a menudo se lanzan a la yugular y dicen o hacen cosas profundamente crueles.

8. Persona celosa

El monstruo de ojos verdes puede infectar a las personas con actitudes monstruosas. Una persona celosa puede sentirse amenazada por el éxito, la apariencia, las relaciones o incluso la felicidad de otra persona.

Para sentirse mejor, las personas celosas intentarán derribar a la persona que les amenaza con comentarios poco amables o pasivo-agresivos.

Si pueden empañar tu alegría con su miseria y mezquindad, eso alivia su dolor… momentáneamente.

9. Temperamento y personalidad

Habrás oído la expresión «Ella (o él) simplemente nació mala». Sí, existen esas personas.

Todo en su vida parece ir bien, pero no pueden reunir ni buena voluntad ni amabilidad. Ven la vida con gafas del color de la basura.

Según investigaciones, quizá hasta el 50% de los niveles de felicidad sean genéticos. Así que aquellos cuya genética cae en el lado «malo como una serpiente» pueden tener dificultades para frenar su mal genio familiar.

Pero eso no justifica su mal comportamiento. La mayoría de la gente es lo bastante lista como para aprender a no ofender a los demás. Sólo que no es tan fácil para los genéticamente antipáticos.

10. Duelo y pérdida

Experimentar un suceso trágico en la vida puede hacer que las personas más bondadosas arremetan contra sí mismas. El dolor es tan exquisito y fresco que se agitan contra todos los que les rodean.

Los padres que han perdido un hijo pueden culparse cruelmente unos a otros. Alguien cuyo cónyuge le ha abandonado puede lanzarse al cuello de cualquiera que intente ofrecerle consuelo.

Por supuesto, puede que no sepas si la persona malvada con la que te has encontrado está afrontando una tragedia. Puede que simplemente te parezca un imbécil.

Por eso siempre es bueno responder con compasión en lugar de verter más energía negativa al mundo.

11. Sentirse provocado

Es muy posible que hayas hecho algo que haya desencadenado el mal comportamiento de alguien. Tal vez dijiste algo poco amable o pasivo, creyendo que era merecido o debido a tus propios puntos ciegos.

No ves tu papel en la situación cuando la persona responde de la misma manera. Sólo puedes centrarte en su cruel réplica y tacharla de mezquina cuando ambos estáis heridos por algún motivo mayor.

Es difícil dar un paso atrás y reconocerlo en el calor del momento. Pero si quieres ser sincero contigo mismo, podrás ver tu papel en el encuentro en retrospectiva.

Cómo tratar a las personas mezquinas

Ahora que puedes ver más allá del espíritu mezquino del comportamiento de alguien en ese momento, vamos a repasar algunos pasos para afrontarlo. El objetivo es responder de la forma que más os beneficie a ambos.

Y sé que es más fácil decirlo que hacerlo, sobre todo cuando tu energía está baja y la mezquindad de otra persona te aprieta el último botón (el rojo grande).

Pero cuanto más aprendas a calmarte en medio de una tormenta, más capaz serás de desactivar una situación potencialmente explosiva y restablecer la paz (o la mayor parte posible de ella).

1. Mira más allá de la mezquindad, a la persona luchadora que hay detrás

Aquí es donde buscas ese «contexto más completo». Esto es más difícil de hacer si no conoces a la persona que te trata mal o te falta al respeto, pero aún así puede ser posible discernir la verdadera razón de su comportamiento hacia ti.

Puede ser que aún esté resentido por una decepción o por el trato poco amable que le ha dispensado otra persona. O puede que esté procesando una noticia dolorosa o emociones difíciles y no sea capaz de responder a nadie sin agitarse o enfadarse.

Cualquiera que sea la razón, tómate un momento para considerar a la persona detrás del malestar.

2. No te lo tomes como algo personal

La maldad de otra persona probablemente tenga poco o nada que ver contigo. Es más probable que tenga que ver con sus propios problemas personales. Tómate tu tiempo para pensar en ello cuando alguien te trate mal o te falte al respeto.

Pero de ahí no se sigue que, porque «no sea personal», no tengas derecho a sentirte ofendido o herido por el comportamiento horrible y cruel de alguien.

Nuestro objetivo aquí no es decir: «Bueno, no es personal, así que no debería molestarte». Es para ayudarte a ver el comportamiento en su contexto más completo y responder de una manera que sea menos probable que empeore la situación.

3. Ten en cuenta las diferencias culturales o de origen (comportamiento aprendido)

No tienes por qué dar a nadie un cheque en blanco para que te falte al respeto por sus antecedentes culturales o familiares -o por lo que sospeches que ha aprendido de ellos-, pero ayuda darse cuenta de que el comportamiento desagradable de otra persona tiene más que ver con ella que contigo.

Si alguien ha sido educado para ser agresivo y desconsiderado, no vas a reformarle regañándole si no ve nada malo en lo que hace y si considera que la falta de agresividad es debilidad.

Si se aferra a lo que su educación le ha enseñado, no es probable que responda bien a una reprimenda de alguien a quien considera más débil que él. Así que, a menos que puedas demostrarle una fuerza superior en un idioma que entienda, es mejor que te alejes.

4. Disminuye la tensión en lugar de intensificarla

Si dejas que tu ira dicte tu respuesta, habrás perdido el control de la situación y de ti mismo. En lugar de eso, mantén la calma -más allá del comportamiento del otro, busca el alma en pena que hay detrás- y responde con amabilidad.

Si tu amabilidad parece forzada, es probable que la otra persona lo perciba y se resienta por la condescendencia implícita. Tienes que sentir auténtico perdón y amabilidad hacia la otra persona para calmar eficazmente la situación.

La empatía desempeña un papel importante. Si puedes ponerte en el lugar del otro, es más fácil sentir compasión y perdonarle de corazón.

El perdón y la buena voluntad genuina -aunque no cambien el comportamiento inmediato de la otra persona- restauran tu poder sobre ti mismo y te ayudan a crecer a pesar de las tentaciones de vengarte. También demuestran amor a la otra persona, que puede no tener mucha experiencia con él.

5. Aléjate

A veces, lo único que puedes hacer es alejarte y mantener las distancias con las personas que se comportan con un espíritu mezquino. Quizá sólo necesiten tiempo para calmarse, o quizá no haya nada más que puedas hacer sin ponerte a ti mismo o a las personas que te importan en peligro.

No siempre es fácil -sobre todo cuando tienes la tentación de pensar que esa persona necesita un escarmiento-, pero alejarse suele ser más fácil de sobrevivir que enfrentarse a alguien a quien no parece importarle cómo afectan sus actos a los demás.

Decidir no enfrentarte a alguien o no aceptar su desafío no te convierte en un cobarde; no vale la pena lanzarse a todas las batallas.

Reflexiones finales

Empieza por ti.

Puede que la persona mala se haya acostumbrado tanto a estar a la defensiva y a tener que luchar para conseguir su parte que no vea su comportamiento como extraño o inapropiado.

Puede que no tenga mucha experiencia con personas que le tratan con amabilidad y respeto incondicionales.

Como alguien más consciente de lo que ocurre detrás del mal comportamiento o las palabras maliciosas, tienes la oportunidad de responder de una manera que podría cambiar la vida de alguien para mejor.

En su libro, Zero Limits, Joe Vitale comparte la oración hawaiana Ho’oponopono para la curación, que sólo requiere que pienses en alguien y repitas las palabras: «Te quiero. Te quiero. Por favor, perdóname. Gracias», una y otra vez.

No tienes que decírselo a la cara a una persona malvada (lo cual, admitámoslo, sería incómodo). Ni siquiera tienes que estar en la misma habitación que esa persona. Pero tienes que decir lo que dices en serio. Y tienes que decir esas palabras con un deseo sincero de sanación y perdón.

Porque al curarte a ti mismo, también curas a los demás, especialmente a aquellos a los que perdonas de corazón. Si puedes perdonarte a ti mismo, también podrás perdonar y mostrar compasión a los demás. Y si te consideras digno de sanación, también lo verás en los demás, incluso en los que te han hecho daño.

Deja que la curación y el perdón comiencen contigo, para que puedas llevar lo mismo a los demás, incluidos aquellos que hoy te han ofendido o maltratado.

Y que tu bondad y compasión influyan en todo lo que hagas.

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